Στα έργα του Κώστα Παπανικολάου απεικονίζεται μια πολιτεία που αγωνίζεται να ορθοποδήσει, καθώς ζυμώνεται με τις δυσκολίες της ζωής. Οι μικρόκοσμοι που ζωγραφίζει διαπνέονται από αντιθέσεις που ξεθωριάζουν μέσα στις ζεστές αποχρώσεις της αυγοτέμπερας και ανασύρουν αναμνήσεις από τα καλοκαίρια των παιδικών μας χρόνων. Από τις πεδιάδες της Πομπηίας ως τις γειτονιές της Καισαριανής, το μεσογειακό φως διαχέεται στα έργα του ζωγράφου και φωτίζει σκηνές από την καθημερινότητα των ανθρώπων που χαίρονται την αλήθεια της ζωής μέσα στην απόλυτη απλότητά της, αγνοώντας όμως τα σημάδια της επερχόμενης καταστροφής.