Οι φήμες είχαν αρχίσει να κυκλοφορούν νωρίς εκείνο το απόγευμα πριν από δέκα χρόνια: Κάτι περίεργο συνέβαινε στην έπαυλη του Μάικλ Τζάκσον, ο οποίος πρόσφατα είχε επιστρέψει στη δημοσιότητα με μια μεγάλη περιοδεία ύστερα από χρόνια αυτοπεριορισμού λόγω καταγγελιών για κακοποίηση ανηλίκων αλλά και έντονων προβλημάτων υγείας.

 

Τι επόμενες ώρες, όλος ο κόσμος θα μάθαινε ότι ο «βασιλιάς της ποπ» ήταν νεκρός.

 

Και στη διάρκεια της επόμενης χρονιάς, η μυστική ζωή του θα έβγαινε στο φως. Οι αρχές έκριναν ότι επρόκειτο για ανθρωποκτονία για την οποία κατηγορήθηκε ο γιατρός του Δρ. Κόνραντ Μάρεϊ, ο οποίος τον προμήθευε με τα πανίσχυρα φάρμακα που τον σκότωσαν. Θα ακολουθούσε μια μακρόχρονη και επίπονη νομική διαμάχη για την κληρονομιά του και αργότερα οι ζοφερές αποκαλύψεις σχετικά με την σεξουαλική κακοποίηση παιδιών.

 

24 Ιουνίου 2009

Ο Μάικλ Τζάκσον είναι απορροφημένος στις πρόβες της περιοδείας που θα σημάνει τη μεγάλη επιστροφή του. Η πίεση είναι αφόρητη και ο ίδιος έχει παραπονεθεί ότι δυσκολεύεται να κοιμηθεί. Όπως θα σημείωνε το πρακτορείο Associated Press αργότερα:

 

Η πρόβα τελείωσε γύρω στα μεσάνυχτα της Τετάρτης με το κομμάτι "Earth Song". Ο τραγουδιστής αγκάλιασε τους χορευτές του, ευχαρίστησε το συνεργείο και ευχήθηκε σε όλους καληνύχτα. Στη συνέχεια επέστρεψε σπίτι του, σταματώντας για λίγοι στην πύλη για να χαιρετήσει κάποιους οπαδούς του που είχαν μαζευτεί εκεί. Παρκαρισμένο έξω από το σπίτι ήταν το αυτοκίνητο του Δρ. Μάρεϊ. Το προσωπικό ασφαλείας τον συνόδευσε μέχρι την είσοδο. Κανείς, εκτός από τον Μάρεϊ και τα παιδιά του Τζάκσον δεν επιτρεπόταν να ανέβει επάνω. Αμέσως μετά, ο τραγουδιστής είπε στους οικείους του ότι νιώθει εξαντλημένος και ότι χρειάζεται επειγόντως ύπνο.

 

25 Ιουνίου 2009

Κατά τη διάρκεια της νύχτας αλλά και το πρωί, ο Τζάκσον παίρνει από τον Μάρεϊ διάφορα φάρμακα για να μπορέσει να κοιμηθεί. Αργότερα, τον βρίσκουν αναίσθητο. Μεταφέρεται επειγόντως στο νοσοκομείο όπου διαπιστώνεται ότι έχει υποστεί καρδιακή προσβολή και δεν αναπνέει. Οι προσπάθειες των γιατρών να τον επαναφέρουν στην ζωή αποβαίνουν άκαρπες.

 

Λίγες ώρες αργότερα, θα έγραφαν οι Los Angeles Times στην πρωτοσέλιδη νεκρολογία τους:

 

Ο Μάικλ Τζάκσον, ασύγκριτη φιγούρα στη μουσική, τον χορό και την κουλτούρα, το διαρκώς εναλλασσόμενο πρόσωπο του οποίου έχει κοσμήσει τα εξώφυλλα δίσκων που έχουν πουλήσει πάνω από μισό δισεκατομμύριο αντίτυπα, πέθανε την Πέμπτη μετά από ισχυρή καρδιακή προσβολή. Ήταν 50 ετών. Πέρασε το μεγαλύτερο μέρος της ζωής του ως ένας από τους διασημότερους ανθρώπους στον πλανήτη και για πολλούς, ο πρόωρος θάνατός του μοιάζει συγχρόνως ασύλληπτος και αναπόφευκτος.

 

Η Αστυνομία του Λος Άντζελες παραχωρεί συνέντεξη τύπου μπροστά από το σπίτι του Μάικλ Τζάκσον ματά την αναγγελία του θανάτου του, στις 25 Ιουνίου του 2009
Η Αστυνομία του Λος Άντζελες παραχωρεί συνέντεξη τύπου μπροστά από το σπίτι του Μάικλ Τζάκσον ματά την αναγγελία του θανάτου του, στις 25 Ιουνίου του 2009

 

26 Ιουνίου 2009

Μετά την ολοκλήρωση της αυτοψίας, ο αρμόδιος ιατροδικαστής της Κομητείας του Λος Άντζελες, δηλώνει ότι δεν μπορεί να καθορίσει τα ακριβή αίτια θανάτου πριν γίνουν περισσότερα τεστ. Η έρευνα θα συνεχιστεί εστιάζοντας στο αν ο θάνατος οφείλεται σε υπερβολική δόση φαρμάκων κατόπιν ιατρικής συνταγής.

 

7 Ιουλίου 2009

 

Ο Μάικλ Τζάκσον οδηγείται στην τελευταία κατοικία του. Πλήθος διασημοτήτων παρακολουθούν την επιμνημόσυνη τελετή. Είχαν γράψει τότε οι Los Angeles Times:

 

Θρύλοι της μουσικής, αστέρες των σπορ και ηγέτες του κινήματος των πολιτικών δικαιωμάτων απέτισαν σήμερα φόρο τιμής στον Μάικλ Τζάκσον σε μια συναισθηματική και γεμάτη τραγούδια ακολουθία που έμοιαζε εν μέρει με λουστραρισμένη παράσταση και εν μέρει με τελετή αναβίωσης. Ο Αιδεσιμότατος Αλ Σάρπτον είπε ότι ο εκλιπών έστρωσε το δρόμο της αναγνώρισης και της φήμης για πολλούς άλλους μαύρους καλλιτέχνες: «Ο Μάικλ μας έκανε να αγαπάμε και να στηρίζουμε ο ένας τον άλλον».

 

24 Αυγούστου 2009

Σύμφωνα με το νέο ιατροδικαστικό πόρισμα, στον οργανισμό του βρέθηκε η αναισθητική ουσία προποφόλη (propofol) που σε συνδυασμό με διάφορα ηρεμιστικά αποτέλεσαν ένα θανατηφόρο μίγμα.

 

28 Αυγούστου 2009

Σύμφωνα με την ετυμηγορία των αρχών, ο θάνατος οφείλεται σε ανθρωποκτονία.

 

8 Φεβρουαρίου 2010

Απαγγέλονται κατηγορίες για ανθρωποκτονία εξ αμελείας εις βάρος του Μάρεϊ.

 

28 Σεπτεμβρίου 2011

Μάρτυρες κατηγορίας καταθέτουν ότι ο Μάρεϊ είχε αποκρύψει την κατάσταση της υγείας του Τζάκσον πριν και μετά τον θάνατό του, παραπλανώντας τους διοργανωτές της περιοδείας και τους συνεργάτες του.

 

7 Οκτωβρίου 2011

Κατά την ανάκρισή του από στελέχη της Αστυνομίας του Λος Άντζελες, ο Μάρεϊ λέει ότι ο Τζάκσον βρισκόταν σε απόγνωση εξαιτίας της αυπνίας και τον εκλιπαρούσε να του χορηγήσει propofol.

 

7 Νοεμβρίου 2011
Μετά από συνεδρίαση που διαρκεί πάνω από εννέα ώρες, οι ένορκοι κρίνουν τον Μάρεϊ ένοχο.

 

29 Νοεμβρίου 2011

Ο Δικαστής Μάικλ Πάστορ καταδικάζει τον Μάρεϊ σε φυλάκιση τεσσάρων ετών. Ιδιαίτερα επιβαρυντική είναι μια ηχογράφηση που βρέθηκε στο κινητό του Μάρεϊ στην οποία ακούγεται ο Μάικλ Τζάκσον εμφανώς ναρκωμένος να μπερδεύει τα λόγια του. Σύμφωνα με το δικαστήριο, η ηχογράφηση που είχε γίνει ενάμιση μήνα πριν από τον θάνατό του, είχε προμελετηθεί με στόχο τον εκβιασμό του.

 

27 Οκτωβρίου 2013

Μετά από 2 χρόνια στη φυλακή, ο Μάρεϊ αφήνεται ελεύθερος λόγω καλής διαγωγής.

 

24 Ιανουαρίου 2019

Κάνει πρεμιέρα στο φεστιβάλ του Sundance το περιβόητο ντοκιμαντέρ "Leaving Neverland" το οποίο περιλαμβάνει σοκαριστικές μαρτυρίες για την σεξουαλική κακοποίηση παιδιών από τον Τζάκσον, προκαλώντας έντονη συζήτηση για την καλλιτεχνική κληρονομιά του.

 

27 Απριλίου 2019

Ο σύλλογος γονέων και καθηγητών ενός δημοτικού σχολείου στο Λος Άντζελες, μαθητής του οποίου είχε υπάρξει κάποτε ο Μάικλ Τζάκσον πριν ακόμα γίνει διάσημος, αποφασίζει διά ψηφοφορίας να διατηρήσει το όνομά του στο αμφιθέατρο του σχολείου, παρά τις αποκαλύψεις εναντίον του.

 

Με στοιχεία από τους Los Angeles Times