Το Instagram αρέσκεται να ανακαλύπτει και να αναδεικνύει όμορφους, ελκυστικούς ανθρώπους που πλασάρουν την εικόνα τους ενώ ασκούν επαγγέλματα που φαινομενικά δεν έχουν καμία σχέση με αυτή. Έτσι κατά καιρούς έχουμε συναντήσει τον σέξι γιατρό, τον σέξι κτηνίατρο, τον σέξι μαθηματικό, τον γυμνό σεφ, τον άλλο γυμνό σεφ, μέχρι που πέσαμε πάνω σε έναν «δικό» μας! Ο Μιχάλης Πέτρου ζει και εργάζεται ως κηπουρός στη Νέα Υόρκη και το Instagram του είναι χάρμα οφθαλμών. Κήποι με ξεχωριστό σχεδιασμό και εσωτερικοί χώροι με πανέμορφα λουλούδια, σε ένα feed που ανανεώνεται συνέχεια και σε πολλές από τις εικόνες περιλαμβάνει και τον ίδιο τον εντυπωσιακό Κύπριο. Μιλήσαμε λοιπόν μαζί του για το επάγγελμά του και τη ζωή του στη μεγαλούπολη. 

 

— Ποια είναι η πιο παλιά μνήμη που έχεις από φυτά και λουλούδια, από τα παιδικά σου χρόνια;

Θυμάμαι να είμαι στα χωράφια γύρω από το σπίτι που μεγάλωσα στο χωριό, νωρίς την άνοιξη, γυρεύοντας λαλέδες (σ.σ. ανεμώνες). Τα είχα τότε στο μυαλό μου ως πολύ σπάνια λουλούδια, επειδή δεν τα συναντούσες εύκολα, κι έτσι είχαν μεγάλη αξία. Και ήταν και μωβ! Αλλά δεν τα έκοβα, απλώς σημείωνα πού ήταν και πήγαινα την ερχόμενη άνοιξη να τα ξαναδώ. Θυμάμαι τη γιαγιά να μπολιάζει τις ελιές, τον πατέρα μου να καμαρώνει τις «νυφούες» του στην αυλή μας, όταν ήταν ολάνθιστες, και τη μάνα μου να παραπονιέται που έπρεπε να καθαρίζει την αυλή από τους ανθούς.

 

— Πώς βρέθηκες στη Νέα Υόρκη; Πότε αποφάσισες να ασχοληθείς επαγγελματικά με την κηπουρική και ποιο ήταν το ερέθισμα που σε οδήγησε σε αυτή την απόφαση;

Ήρθα για σπουδές βιολογίας κι έμεινα, επειδή οι ευκαιρίες εδώ είναι πολλές, αν έχεις όρεξη. Αρχικά εργαζόμουν σε ένα εργαστήριο βιολογίας και παρασιτολογίας. Μου άρεσε, αλλά βρισκόμουν μέσα σε ένα κτίριο κάθε μέρα και τελικά δεν άντεξα, επειδή είμαι του χωριού. Έτσι τα παράτησα και πήγα στην Κύπρο για να αναθεωρήσω τη ζωή μου. Εκεί αποφάσισα να ακολουθήσω το πάθος μου για τη βιολογία υπηρετώντας τη φύση και κατ' επέκταση τους ανθρώπους. Έμεινα επτά μήνες στην Κύπρο χτίζοντας portfolio στο Instagram, φτιάχνοντας κήπους φίλων και γνωστών, και μόλις επέστρεψα στη Νέα Υόρκη βρήκα δουλειά ως garden director σε μια εταιρεία στο Μπρούκλιν.

 

Έχω δουλέψει για τον Bulgari, τη Roche Bobois και δίχως να το καταλάβω βρέθηκα στο σπίτι της Beyoncé για λουλούδια. Επίσης έχω δουλέψει σε λουλούδια για τη Rihanna και τον Kanye.

 

— Τι ακριβώς περιλαμβάνει η δουλειά σου;

Η δουλειά μου περιλαμβάνει σχεδιασμό κήπου και εσωτερικού χώρου και ανθοθέτηση. Λαμβάνω υπόψη τη βιοποικιλότητα της περιοχής και τον τρόπο ζωής του κάθε πελάτη. Δεν ταιριάζουν όλα τα φυτά σε όλα τα σπίτια, είναι κι αυτά ιδιότροπα σαν εμάς, αλλά προσφέρουν τόσα πολλά στην ψυχοσωματική μας υγεία. Βέβαια, πρέπει να αναφερθεί ότι πολλά καλλωπιστικά φυτά μπορούν, και σε πολλές περιπτώσεις έχουν ήδη εισβάλει και καταστρέψει την ντόπια βιοποικιλότητα σε διάφορα μέρη του πλανήτη.

Όσον αφορά την ανθοθέτηση, μου αρέσει να κάνω μεγάλες διακοσμητικές συνθέσεις και flower styling για φωτογραφίσεις τέχνης, μόδας και διαφημίσεων. Αποφεύγω τη χρήση χημικών και sprays επειδή καταστρέφουν τον πλανήτη.

 

— Ποιες είναι οι τελευταίες τάσεις στη μεσογειακή κηπουρική; Τι προτείνεις για τον ελληνικό κήπο και το ελληνικό μπαλκόνι;

Πιστεύω πως η μεσογειακή -και δειλά η παγκόσμια- κηπουρική τείνει να στραφεί προς τα κακτοειδή και τα παχύφυτα. Με τον πληθυσμό και τις θερμοκρασίες να αυξάνονται και τα αποθέματα φρέσκου νερού να μειώνονται, τα φυτά που μεγαλώνουν με λιγοστό νερό είναι ιδανικά. Εγώ προτιμώ να βλέπω σπίτια που επενδύουν σε κλασικά μεσογειακά φυτά όπως δάφνες, αροδάφνες, θυμάρι, ροδιές, ελιές, που δεν θέλουν πολύ πότισμα και είναι πανέμορφα και χρήσιμα.

 

Θυμάμαι να είμαι στα χωράφια γύρω από το σπίτι που μεγάλωσα στο χωριό, νωρίς την άνοιξη, γυρεύοντας λαλέδες (σ.σ. ανεμώνες)
Θυμάμαι να είμαι στα χωράφια γύρω από το σπίτι που μεγάλωσα στο χωριό, νωρίς την άνοιξη, γυρεύοντας λαλέδες (σ.σ. ανεμώνες)

 

— Πόσο διαφορετικά είναι αυτά που ζητάει το κοινό σε Ελλάδα (και Κύπρο) από τη Νέα Υόρκη; 

Στη μεσογειακή Ελλάδα/Κύπρο πιστεύω και βλέπω στις παραθαλάσσιες βίλες πως ο κόσμος ζητάει εξωτικούς φοίνικες στις αυλές, που θέλουν πότισμα κάθε μέρα, επειδή είναι trendy. Στη Νέα Υόρκη ο κόσμος βασίζεται κυρίως στο τι θα επιβιώσει στον βαρύ χειμώνα. Επίσης, στη Νέα Υόρκη έχουμε ίσως τα καλύτερα λουλούδια στον κόσμο, πολλά από τα οποία δεν τα έχουμε καν ακούσει στις χώρες μας.

 

— Έχεις εργαστεί για κάποιον διάσημο πελάτη;

Ο μεγαλύτερός μου πελάτης είναι τα Pier 59 Studios. Έχω δουλέψει για τον Bulgari, τη Roche Bobois και δίχως να το καταλάβω βρέθηκα στο σπίτι της Beyoncé για λουλούδια. Επίσης έχω δουλέψει σε λουλούδια για τη Rihanna και τον Kanye.

 

— Σε μια τόσο ιδιαίτερη πόλη όσο η Νέα Υόρκη, με τους τρελούς ρυθμούς και τον ανταγωνισμό σε όλους τους τομείς, πόσο σημαντική είναι η παρουσία των φυτών στη ζωή των κατοίκων της;

Τα φυτά και λουλούδια είναι πολύ σημαντικά για τους Νεοϋορκέζους, ειδικά γι' αυτούς που ζουν σε διαμερίσματα. Ο καθένας δουλεύει ασταμάτητα σε ένα μουντό κτίριο, έτσι όταν επιστρέφει σπίτι θέλει κάτι να τον αναζωογονήσει. Εδώ ο κόσμος διαβάζει και ενδιαφέρεται για την ψυχοσωματική του υγεία και τα φυτά φιλτράρουν τον αέρα στο σπίτι, ενώ τα ζωντανά τους χρώματα φτιάχνουν τη διάθεση.

 

— Πες μου 2 μύθους και 2 αλήθειες για τη ζωή και την καθημερινότητα στην «πόλη που ποτέ δεν κοιμάται».

Μύθος 1: Κανένας που ζει εδώ δεν τη λέει Big Apple.

Μύθος 2: Οι Νεοϋορκέζοι γυμνάζονται πολύ και γενικά επενδύουν σε διάφορους τομείς για έναν υγιή τρόπο ζωής.

Αλήθεια 1: Έχει παντού αρουραίους που κουβαλάνε κομμάτια πίτσας.

Αλήθεια 2: Βλέπεις πολλούς διάσημους, όπου να 'ναι.

 

 


— Εκτός από την τεχνική, η αισθητική είναι επίσης συνώνυμη της δουλειάς σου. Τι έχει διαμορφώσει την προσωπική σου αισθητική;

Η αισθητική μου πιστεύω πως συνεχώς μεταλλάσσεται. Επειδή εργάζομαι με φυτά και με λουλούδια, το ένα επηρεάζει το άλλο συνεχώς. Το θεωρώ προνόμιο να δουλεύω έξω ως κηπουρός και μετά μέσα να κάνω ανθοσυνθέσεις. Επειδή σε μένα η έμπνευση πάντα έρχεται από την έρευνα, όταν είμαι έξω συνεχώς ψάχνω για κάτι που είναι ασυνήθιστο. Γενικά το αποτέλεσμα θέλω να μου φέρνει κάποιο δυνατό συναίσθημα όταν το βλέπω, το αγγίζω ή το μυρίζω.

 

— Για τους περισσότερους ανθρώπους, η έννοια του κηπουρού είναι ταυτόσημη με έναν άνθρωπο ενδεχομένως μεγαλύτερης ηλικίας και σίγουρα όχι τόσο εντυπωσιακής εμφάνισης όσο η δική σου. Είναι σέξι η κηπουρική;

Η κηπουρική είναι απίστευτα ερωτική και σέξι. Τα λουλούδια είναι σύμβολα αγάπης. Βγάζουν την ευαισθησία από μέσα μας και απαιτούν υπομονή για να μεγαλώσουν. Αν το καλοσκεφτείς όμως, κάθε λουλούδι είναι και σεξουαλικό όργανο. Η ενέργεια από τα φυτά και τα λουλούδια είναι μεταδοτική, γι' αυτό και τα χαρίζουμε στους αγαπημένους μας. Ευχαριστώ για το κομπλιμέντο αλλά κι εγώ κάποια μέρα γέρος κηπουρός θα είμαι.

 

— Έχεις έναν πολύ προσεγμένο λογαριασμό στο Instagram, με φωτογραφίες στις οποίες συνδυάζεις ευρηματικά τη δουλειά σου και την προσωπική σου παρουσία. Σε πολλές από αυτές τις φωτογραφίες εμφανίζεσαι ημίγυμνος. Βοηθάει το sexiness στο να πουλάς πιο εύκολα τη δουλειά σου, ακόμα και σε αυτόν τον φαινομενικά άσχετο τομέα;

Με έχουν βοηθήσει τα social media με την έννοια της προβολής. Οι φωτογραφίες που βάζω, είτε ντυμένος είτε όχι, όλες σημαίνουν κάτι τη στιγμή που μπαίνουν. Ίσως είναι ένας τρόπος να βρεθώ πίσω στον χρόνο, όταν είχαμε λιγότερη έγνοια για τα ρούχα και περισσότερη για τη φύση. Προφανώς δεν θα πάω στην δουλειά τσίτσιδος. Αλλά έλα μου, που μ' αυτές τις φωτογραφίες με βρήκατε γι' αυτή τη συνέντευξη!