«Θα γνωρίσεις πολλές ήττες στη ζωή σου, αλλά ποτέ μην επιτρέψεις στον εαυτό σου να νικηθεί» είχε δηλώσει κάποτε η Μάγια Αγγέλου. 

 

Kαι μπορεί η Αφροαμερικανίδα ποιήτρια και πεζογράφος να μην είχε στο μυαλό της το ποδόσφαιρο όταν ξεστόμιζε τη συγκεκριμένη ρήση αλλά αν υπάρχει μία εθνική ομάδα που δεν επέτρεψε στον εαυτό της να νικηθεί χθες και αυτή είναι η Γαλλία.

 

Δυο χρόνια νωρίτερα, την ίδια ακριβώς μέρα με τον χθεσινό ημιτελικό, οι «τρικολόρ» έχαναν στον τελικό του Euro από τους Πορτογάλους μέσα στο σπίτι τους, στο Σταντ ντε Φρανς βυθίζοντας στην απογοήτευση χιλιάδες συμπατριώτες τους στις εξέδρες και εκατομμύρια ακόμη σε κάθε γωνιά της χώρας. 

 

Ήταν από εκείνες τις οδυνηρές, σκληρές ήττες από τις οποίες οι ομάδες σπάνια ανακάμπτουν. 

 

Κι όμως, 730 μέρες αργότερα οι Γάλλοι ξόρκισαν εκείνη την αποτυχία, νίκησαν το Βέλγιο και προκρίθηκαν στον τελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου, δώδεκα χρόνια μετά την τελευταία φορά που βρέθηκαν εκεί και είκοσι χρόνια από εκείνη τη νύχτα που ο νυν προπονητής τους σήκωνε το τρόπαιο ψηλά στον ουρανό του Παρισιού. 

 

Οι παίκτες του Ντεσάν δεν ήταν πολύ καλύτεροι από τους αντιπάλους τους, αλλά ήταν πιο πειθαρχημένοι, πιο κυνικοί, βρήκαν το γκολ που έψαχναν από μία στατική φάση (Ουμτιτί 51') και κράτησαν με σχετική ευκολία το προβάδισμα στο σκορ.

 

Οι Βέλγοι προσπάθησαν κυρίως με τον Αζάρ αλλά τους έλειψε η τύχη, το καθαρό μυαλό και μία «μικρή στιγμή» όπως δήλωσε ο προπονητής τους, Ρομπέρτο Μαρτίνεθ.

 

Το σφύριγμα της λήξης βρήκε τους Γάλλους να πανηγυρίζουν έξαλλα για τη μεγάλη επιτυχία, την πρώτη μετά την εποχή του Ζινεντίν Ζιντάν, του κορυφαίου ποδοσφαιριστή που έβγαλε ποτέ αυτή η χώρα. 

 

Και τώρα ποιος θα τα βάλει με τα «παιδιά του Ζιντάν»; Οι Άγγλοι ή οι Κροάτες;

 

Το ζευγάρι του δεύτερου ημιτελικού που αγωνίζεται απόψε (21.00 ώρα Ελλάδας) γνωρίζει ήδη τον αντίπαλό του σε περίπτωση που προκριθεί στον μεγάλο τελικό.

 

Οι Άγγλοι έφτασαν μέχρι εδώ χάρη σε μία σειρά νίκες εντός και εκτός γηπέδων. Κέρδισαν τους αντιπάλους τους μέσα στο γήπεδο, τους γκρινιάρηδες φιλάθλους τους πίσω στο νησί, τα αδηφάγα βρετανικά ΜΜΕ που τους περίμεναν στη γωνία, αλλά και την κακή παράδοσή τους στις μεγάλες διοργανώσεις εδώ και πολλά πολλά χρόνια. Έχουν ενθουσιασμό, δίψα και ταλέντο.

 

 

 

Και μπορεί ένας πιθανός τελικός μεταξύ Γαλλίας και Αγγλίας να έχει τρομερό ενδιαφέρον για το κοινό από πολλές απόψεις, οι ψυχωμένοι Κροάτες, όμως, δεν ενδιαφέρονται καθόλου.

 

Θα κάνουν ό,τι έκαναν σε όλα τα υπόλοιπα ματς του τουρνουά. Θα τρέξουν, θα ιδρώσουν, θα πεισμώσουν, θα παίξουν τη μπάλα που ξέρουν καλά και έχουμε όλοι θαυμάσει στη διοργάνωση ελπίζοντας να είναι αυτοί στον τελικό. Και οι ομάδες που δεν έχουν τίποτα να χάσουν, δεν έχουν τίποτα να φοβηθούν. 

 

Ούτε οι παίκτες του Πάμε Στοίχημα του ΟΠΑΠ έχουν λόγο να ανησυχούν αν ο σημερινός ημιτελικός οδηγηθεί στα πέναλτι. Και αυτό γιατί το Πάμε Στοίχημα προσφέρει την «Επιστροφή Στοιχήματος» στα πέναλτι. Όσοι ποντάρουν στην ομάδα που θα προκριθεί, θα πάρουν τα χρήματά τους πίσω, αν η ομάδα τους αποκλειστεί στα πέναλτι. Μάλιστα, ήδη τέσσερις φορές, το Πάμε Στοίχημα, έχει δώσει πίσω τα χρήματα στους παίκτες, που είδαν τις ομάδες τους να χάνουν την πρόκριση στα πέναλτι. Στη φάση των «16», αποκλείστηκαν στα πέναλτι, η Ισπανία από τη Ρωσία, η Δανία από την Κροατία και η Κολομβία από την Αγγλία και στα προημιτελικά η Ρωσία από την Κροατία.

 

Κερδίζουν το στοίχημα αν η ομάδα τους προηγηθεί με 2-0

 

Επίσης, στον σημερινό ημιτελικό το Πάμε Στοίχημα, προσφέρει και το «2-0 και Έληξε». Οι παίκτες του Πάμε Στοίχημα έχουν την ευκαιρία να κερδίσουν το στοίχημά τους, αν σε οποιαδήποτε στιγμή του αγώνα το σκορ είναι 2-0 υπέρ της ομάδας που πόνταραν, ακόμη και αν το σκορ αλλάξει στη συνέχεια.