Ο Χάρβεϊ Γουαϊνστάιν παραγωγός κινηματογραφικών ταινιών, απολύθηκε από την εταιρεία «The Weinstein Company» την Κυριακή μετά την δημοσιοποίηση έκθεσης που αναφέρει λεπτομερώς τις καταγγελίες εναντίον του για τα περιστατικά σεξουαλικής παρενόχλησης σε ηθοποιούς και υπαλλήλους.

 

Σε μια δήλωση, το διοικητικό συμβούλιο της εταιρείας ανακοίνωσε την απόλυσή του το βράδυ της Κυριακής, δίνοντας νέα τροπή στην απότομη πτώση ενός από τους ισχυρότερους παραγωγούς του Χόλιγουντ καθώς τον απομάκρυνε από την εταιρεία της οποίας ήταν συνιδρυτής.


«Λόγω των νέων πληροφοριών σχετικά με την συμπεριφορά του Χάρβεϊ Γουαϊνστάιν που εμφανίστηκαν τις τελευταίες ημέρες, οι διευθυντές της Weinstein Company έχουν αποφασίσει και έχουν ενημερώσει τον ίδιο ότι η απασχόλησή του στην εταιρεία τερματίζεται και τίθεται σε ισχύ άμεσα», ανέφερε το συμβούλιο της εταιρείας σε δήλωση την Κυριακή το βράδυ.


Ο Χάρβεϊ Γουαϊνστάιν είχε προηγουμένως λάβει απεριόριστη άδεια απουσίας μετά την αποκάλυψη τουλάχιστον οκτώ ισχυρισμών για σεξουαλική παρενόχληση που αποκαλύφθηκαν την Πέμπτη από την εφημερίδα «The New York Times». Το διοικητικό συμβούλιο την Παρασκευή ενέκρινε αυτή την απόφαση και ανακοίνωσε έρευνα για τους ισχυρισμούς, λέγοντας ότι θα καθορίσει το μέλλον του συμπροέδρου με την εταιρεία.


Αλλά η επιτροπή Weinstein Co., η οποία περιλαμβάνει τον αδελφό του Χάρβεϊ Γουαϊνστάιν, προχώρησε περαιτέρω την Κυριακή, απολύοντας τον άντρα που ήταν κύριος διαχειριστής και επικεφαλής του στούντιο. Κάτω από την ηγεσία του, η Weinstein Co. ήταν μια κυρίαρχη δύναμη στα Όσκαρ, αν και τα τελευταία χρόνια η κατάσταση της Weinstein δεν ήταν πολύ καλή  εξαιτίας έλλειψης χρημάτων, απογοητευτικών εισπράξεων στο box-office και προβλημάτων στις παραγωγές.Ένας εκπρόσωπος του The Weinstein Co. αρνήθηκε να παράσχει περισσότερες λεπτομέρειες σχετικά με την απόλυση.


Ο Χάρβεϊ Γουαϊνστάιν την Πέμπτη εξέδωσε μια μακρά δήλωση στην οποία αναγνώρισε πως έχει προκαλέσει πολύ πόνο και ζητούσε μια δεύτερη ευκαιρία. Αλλά ο ίδιος και οι δικηγόροι του επέκριναν επίσης την έκθεση των The New York Times και σε δηλώσεις και συνεντεύξεις είπαν πως θα αντιδράσουν. Οι New York Times δήλωσαν ότι «είναι σίγουροι για την ακρίβεια του ρεπορτάζ».

 

Το επίμαχο δημοσίευμα αναφέρει, μεταξύ άλλων: «Πριν από δύο δεκαετίες, ο παραγωγός του Χόλιγουντ Χάρβεϊ Γουαϊνστάιν προσκάλεσε την Άσλεϊ Τζαντ στο ξενοδοχείο Peninsula Beverly Hills για αυτό που η νεαρή ηθοποιός νόμιζε ότι ήταν πρωινό εργασίας. Αντί για αυτό, ζήτησε από την ρεσεψιόν να τη στείλουν στο δωμάτιό του, όπου (ο παραγωγός) εμφανίστηκε φορώντας μια ρόμπα και τη ρώτησε εάν θα μπορούσε να της κάνει ένα μασάζ ή εάν ήθελε να τον κοιτάει την ώρα που έκανε ένα ντουζ, όπως ανέφερε η ηθοποιός σε μία συνέντευξη. "Πώς μπορώ να φύγω από το δωμάτιο όσο πιο γρήγορα γίνεται χωρίς να αποξενώσω τον Χάρβεϊ Γουαϊνστάιν;", σκεφτόταν η ίδια, όπως είπε.

 

»Το 2014, ο κ. Γουαϊνστάιν προσκάλεσε την Έμιλι Νέστορ, η οποία είχε εργαστεί μόλις μία ημέρα στην εταιρία του ως προσωρινή υπάλληλος. Την κάλεσε στο ίδιο ξενοδοχείο και της έκανε μια άλλη προσφορά: Εάν υπέκυπτε στις σεξουαλικές του ορέξεις, τότε εκείνος θα προωθούσε την καριέρα της, σύμφωνα με όσα είχε δηλώσει η ίδια σε συναδέλφους της που τα μετέφεραν σε στελέχη της Weinstein Company.

 

»Την επόμενη χρονιά, ξανά στο ίδιο ξενοδοχείο, μία υπάλληλος - βοηθός είπε ότι ο κ. Γουαϊνστάιν την πίεσε να του κάνει ένα μασάζ ενώ εκείνος ήταν γυμνός, γεγονός που την έκανε «να κλαίει και να βρίσκεται εκτός εαυτού», όπως έγραψε μία συνάδελφός της, η Λόρεν Ο' Κόνορ, σε ένα υπόμνημα όπου κατήγγειλε σεξουαλική παρενόχληση και άλλες ανάρμοστες συμπεριφορές από το αφεντικό τους. "Υπάρχει ένα τοξικό περιβάλλον για τις γυναίκες αυτής της εταιρίας", ανέφερε η κα Ο' Κόνορ σε επιστολή που απευθυνόταν σε αρκετά στελέχη της εταιρίας που διηύθυνε ο κ. Γουαϊνστάιν».

 

Όπως επισημαίνουν οι New York Times, η έρευνά τους έφερε στο φως κατηγορίες εναντίον του Γουαϊνστάιν, που δεν είχαν αποκαλυφθεί και οι οποίες εκτείνονται χρονικά σχεδόν τρεις δεκαετίες. Είναι τεκμηριωμένες μέσω συνεντεύξεων με σημερινούς και πρώην υπαλλήλους, και εργαζόμενους στην κινηματογραφική βιομηχανία, καθώς και νομικά αρχεία, emails και εσωτερικά έγγραφα από τις επιχειρήσεις που έχει διευθύνει.

 

Σύμφωνα με το δημοσίευμα, εκείνη την περίοδο, αντιμέτωπος με κατηγορίες όπως σεξουαλική παρενόχληση και ανεπιθύμητη φυσική επαφή, ο Γουαϊνστάιν κατέληξε σε τουλάχιστον οχτώ εξωδικαστικούς συμβιβασμούς, όπως ανέφεραν δύο στελέχη της εταιρίας που μίλησαν ανωνύμως.

 

Οι αποκαλύψεις πυροδότησαν χάος στην εταιρία. Πολυάριθμα μέλη του συμβουλίου παραιτήθηκαν από την Πέμπτη και μετά ενώ η Η εξέχουσα δικηγόρος Λίζα Μπλούμ, κόρη της γνωστής δικηγόρου δικαιωμάτων των γυναικών του Λος Άντζελες Γκλόρια Όρεντ, αποχώρησε το Σάββατο από την εκπροσώπηση του Γουαϊνστάιν.

 

Πολλοί στο Χόλιγουντ χαρακτήρισαν τη συμπεριφορά του Γουαϊνστάιν ένα κοινό μυστικό και έδειξαν να μην εκπλήσσονται, αν και πολλά δημοσιεύματα δεν έκρυψαν την ενόχλησή τους που καμία από τις μεγάλες σταρ των στούντιο δεν βγήκε να καταδικάσει δημοσίως τις πράξεις που αποκαλύφθηκαν. Την ίδια ώρα, η εταιρεία προσπάθησε να συνεχίσει τις δραστηριότητές της ως συνήθως και την Κυριακή το βράδυ διοργάνωσε με εκδήλωση προώθησης νέας ταινίας.